Эта история о французе Оливье Левассере. В 1715 году он получил от французской короны патент на пиратский промысел в Атлантическом океане. Разумеется, грабить следовало только испанские суда и делиться добычей с казной. Вскоре Левассеру это надоело, и он предпочел перебраться в Индийский океан и «работать» на себя.

13 апреля 1721 года Левассер и его напарник англичанин Тейлор взяли возле острова Реюньон (там снималась передача «Большие гонки» с Дмитрием Нагиевым) португальский корабль «Вьерж дю Кап», крупнейшую добычу в истории пиратства. Судно было повреждено штормом, пушки моряки сбросили за борт, чтобы облегчить свой корабль, так что пиратам он достался без боя. На этом корабле плыли в Португалию вице-король граф ди Эрисейра и архиепископ Гоа. В трюме «Вьерж дю Капа» обнаружились золотые и серебряные слитки, бочонки с алмазами, жемчуга, драгоценные реликвии, принадлежавшие архиепископу. Даже рядовые члены команды получили тогда по пять тысяч золотых монет и по сорок два алмаза. Себе Левассер оставил золотые слитки и церковную утварь, жезл, крест архиепископа.

После этого Левассер обосновался на Сейшельских островах. Он попрежнему выходил в море и как-то раз захватил корабль арабской принцессы, плывшей в другую страну к своему жениху, и похитил все ее приданое. Полагают, что эти сокровища и добычу с «Вьерж дю Капа» пират закопал на одном из Сейшельских островов, Маэ, в райо-не Бель-Омбра, и перебил всех сообщников, помогавших ему прятать клад. Стоимость этого клада по нынешним меркам составляет двести миллионов долларов. Но как его найти?

В 1730 году «Кассандра» Левассера вступила в бой с боевым кораблем французов. Капитан Лермит захватил пирата в плен и доставил его на Реюньон. Суд был скорым и правым: 17 июля Левассера повесили. Перед смертью пират бросил в толпу лист бумаги. С этой карты-криптограммы было сделано множество копий.
Криптограмма Левассера

В 1948 году на Сейшелы приехал в отпуск отставной офицер британской армии Реджинальд Герберт Круз-Уилкинс. Он поселился в гостинице «Пиратский герб» и от нечего делать принялся ломать голову над шифрованной картой, которую показал ему другой отдыхающий — норвежский китобой. Местная жительница, мадам Сави, предъявила англичанину письма и документы, найденные ею в архивах, и отвела его к прибрежным скалам, где виднелись какие-то рисунки — изображения людей, лошадей, собак, черепах и змей. Круз-Уилкинс решил, что в его руках все ключи к кладу Левассера.

Начало поисков оказалось обнадеживающим. В первый же день работы обнажились вырубленные в скале ступени (о них говорилось в одном из документов). Стены подземной лестницы тоже украшали какие-то изображения. Лестница вела вниз, в пещеру, но вход в пещеру был завален — либо его завалил взрывом сам Левассер, либо за столетия осела скала.

Нужно было, расчищать путь. Всего пришлось убрать более семисот тонн скальных пород. Реджинальд Круз-Уилкинс вложил в эту работу все свои сбережения и деньги, которые ему удалось одолжитьСокровища Левассера охраняли море и скала. Влезть в пещеру можно было только с севера, но на этом пути пират заготовил ловушки. Как-то раз Круз-Уилкинс едва успел отскочить от падавшего на него огромного камня.

В пещере Уилкинс нашел кое-какие вещи начала XVIII века — кувшин для вина, кремневый пистолет и тому подобное, — а также новые рисунки и символические предметы: палки, обломок меча, монету, три камня. Он полагал, что шифр Левассера основан на известных греческих мифах: меч обозначает Персея, убившего Медузу Горгону, палки — копья, выросшие из зубов дракона, а Камни — золотые яблоки Гесперид. Но остроумное толкование не приблизило Круза-Уилкинса к сокровищам и не спасло его от разорения.

Возле места раскопок открылся новый популярный ресторан «Корсар». Его владельцу больше пользы от пиратских кладов, чем незадачливому британскому офицеру. В путеводителе по Сейшельским островам говорится, что миноискатель обнаружил на месте раскопок на глубине трех метров присутствие семнадцати киллограммов металла. Может быть, это сокровища Левассера. А может быть, просто наживка для туристов.