Еще один любимый персонаж приключенческих романов — капитан Кидд. Капитан Кидд начинал как узаконенный пират на английской службе, но потом «увлекся» и принялся захватывать в плен торговые суда, не разбирая своих и чужих. Ограбив множество кораблей в Индийском океане, Кидд приплыл к берегам Америки на корабле, доверху набитом драгоценностями. Этот груз оценивался в сорок тысяч фунтов стерлингов — многие миллионы долларов на современные деньги. Пират вступил в переговоры с властями, надеясь откупиться от суда, но его схватили, отправили в Англию и в мае 1701 года казнили. Перед смертью Кидд просил о помиловании, обещая открыть тайники, в которых он успел запрятать свое богатство. Одно из наиболее вероятных мест — Лонг-Айленд возле Нью-Йорка, но, может быть, остров Кокос или вовсе какой-либо из островов в Индийском океане.

С тех пор «сокровища Кидда» ищут по всему побережью Северной Америки и на Карибских островах. В середине XIX века Эдгар По написал об этом увлекательный рассказ «Золотой жук». В этом рассказе было все, что полагается истории о пиратском кладе: случайно найденный клочок пергамента, на котором после нагревания проступила маловразумительная надпись, подзорная труба, старое дерево с висящим на нем скелетом. Пропустив отвес в глазницу скелета, герой рассказа находит точку отсчета для поисков клада.

Именно так, с «пиратской картой» в руках, разгадывая причудливые шифры, натыкаясь на скелеты, попадая в хитроумные ловушки, и поныне ищут свою удачу кладоискатели. Иногда избыток воображения их подводит. Примером может послужить судьба незадачливого кладоискателя Броуна, который много лет вел раскопки на острове Кайо-Авалос, неподалеку от Ямайки. «Наводкой» Броуну послужила пиратская карта и две пушки, лежавшие на отмели близ берега. Во время прилива пушки выступали из воды, и их дула, соприкасаясь под острым углом, указывали, словно стрелка, на утес в глубине острова. Броун долго ломал голову, расшифровывая знаки и цифры, изображенные на этом утесе. Повинуясь то одной, то другой догадке, он перепахивал остров и даже затеял строить дамбу, надеясь отыскать сокровища на дне залива. В 1925 году он умер, так ничего и не добившись. А десять лет спустя два кладоискателя, ненадолго посетившие Кайо-Авалос, попросту разбили цемент, которым были залиты жерла пушек, и оказалась, что пушки вовсе не указывали на клад, а сами и были кладом: они были по самое дуло набиты золотыми монетами и ювелирными украшениями.