В начале второй мировой войны англичане были озабочены не столько ввозом американского золота, сколько эвакуацией собственных запасов. Большая часть государственного резерва вывозилась в США и Канаду. Немцы сторожили эти суда и топили их, лишив, таким образом, Великобританию золота на пять миллионов фунтов стерлингов. Наиболее чувствительным ударом стала гибель почтового парохода «Ниагара».

     Утром 19 июня 1940 года «Ниагара», следуя в Ванкувер с грузом в пятьсот девяносто золотых слитков, подорвалась на мине в тридцати милях от острова Норт-Айленд. Команда и пассажиры успели спастись. Золото ушло на дно.

     Англичане сразу же принялись за спасательные работы. Из Австралии были вызваны знаменитые водолазы Уильям и Джон Джон-стоны. Спасательное судно сопровождал минный тральщик, задачей которого было очистить район поисков от других германских «сюрпризов».

     «Ниагара» лежала на глубине ста тридцати трех метров. После того как братья Джон-стоны тщательно обследовали положение судна, по их указаниям был собран макет, пользуясь которым, команда принялась составлять план действий. В конечном счете стало ясно, что придется взорвать борт «Ниагары», чтобы можно было подступиться к золоту.

     Проникнув в образовавшуюся после взрыва пробоину, Джон Джонстон добрался до каюты с золотом, но тут путь ему преградила бронированная дверь. Ее пришлось взрывать очень аккуратно, чтобы от взрыва не разлетелись во все стороны золотые слитки. Как мы уже видели, искать разбросанные по дну сокровища — безнадежное дело.

     Расчеты оправдались. Взрыв не изуродовал дверь, а как бы вырезал ее из стены. Капитан Вильяме, руководивший этой операцией, позднее установил бронированную дверь с «Ниагары» в своем кабинете. 13 октября 1941 года водолазы начали поднимать ящики с золотом. Всего им удалось извлечь пятьсот пятьдесят два слитка. Остальные были выброшены взрывом в соседние отсеки.

     В 1953 году английский корабль «Фор-мост» явился за оставшимися на дне сокровищами. Ему удалось подобрать еще тридцать слитков. Семь до сих пор лежат среди обломков «Ниагары».

Источник: \»Клады и сокровища\» (Я познаю мир)