Подводные работы нередко завершаются гибелью кладоискателей. Один из самых печальных примеров — попытка найти золото Китченера.

     5 июня 1916 году военный министр Великобритании лорд Китченер поднялся на борт броненосца «Хэмпшир». Фельдмаршал намеревался лично сопровождать в Архангельск драгоценный груз «Хэмпшира» — золотые слитки и монеты на десять миллионов фунтов стерлингов — кредит, предоставленный английскими банкирами для вооружения России. В 17.30 «Хэмпшир» отплыл из гавани Скапафлоу на Оркнейских островах в сопровождении эсминцев «Юнити» и «Виктор». Через два часа возле мыса Броф-о-Бирли «Хэмпшир» наткнулся на немецкую мину и затонул. Фельдмаршал Китченер и большая часть моряков погибли вместе с кораблем. Ушло на дно и предназначавшееся России золото.

     Во время войны и в ближайшие годы после нее груз «Хэмпшира» искать не решались, опасаясь наткнуться на мины, которые немцы выставили у Оркнейских островов. Лишь в 1932 году один из немецких офицеров по фамилии Вайсфельт, участвовавший в установке мин, согласился помочь в розысках «Хэмпшира». Спасательное судно было предоставлено британской стороной, на нем работали немцы — капитан Брандт и водолаз Крюгер, — американский водолаз Карт-ни и австралийский водолаз-инструктор Сэм Костелло. Учитывая опыт «Эджипта», когда на поиски ключей от бронированной двери ушел с лишком год, в команду включили специалиста по сейфам американца Менс-филда.

     Первый сезон ушел на то, чтобы обнаружить броненосец на дне возле мыса Броф-о-Бирли. Весной 1933 года команда вернулась на это место. Облачившись в жесткие скафандры, водолазы начали погружение. Им потребовались газовые резаки, чтобы расчистить коридоры корабля, забитые металлическими осколками. Эта работа в громоздких скафандрах была невероятно изнурительной, и наконец Костелло и его помощники решились применить взрывпатроны. Установив взрывчатку с часовым механизмом, водолазы вернулись на свое судно.

     Капитан поспешил отвести корабль в сторону, но едва прогремел взрыв, как из торпедного аппарата «Хэмпшира» вылетела торпеда и пошла прямо на поисковое судно. Брандт едва успел отвернуть, и смертоносный снаряд пролетел мимо левого борта. На этот раз притаившаяся на дне смерть упустила намеченную жертву.

     Смерть настигла водолазов несколькими неделями спустя, 24 апреля. К тому времени Менсфилд уже вскрыл сейф в каюте капитана и извлек оттуда судовую казну — пятнадцать тысяч фунтов стерлингов. Уже была найдена и взорвана бронированная дверь. Водолазы проникли в отсек, где хранилось золото.

     Менсфилд принялся вскрывать огромные сейфы. Их поочередно разгружали, перекладывали золотые слитки и монеты в прорезиненные мешки и отправляли драгоценный груз наверх. Вдруг Картни вскрикнул — из глубины отсека к нему подплывал полуразложившийся труп, за ним второй, в лохмотьях офицерского мундира. Воины, семнадцать лет назад охранявшие груз «Хэмпшира», словно пытались остановить захватчиков.

     Водолазы постарались объяснить все естественными причинами — их перемещения по отсеку всколыхнули воду и волна подняла мертвецов. Но оказалось, что взрывы потревожили само судно, и оно потеряло остойчивость. Внезапно, без видимой причины, броненосец резко накренился. Картни в это время стоял в дверях, и ему бронированной дверью перебило руку. Остальным пришлось хуже — на них обрушились сейфы с золотом.

     Поняв, что водолазы слишком долго не возвращаются, капитан Брандт послал за ними двоих спасателей. Подняв товарищей со дна, кладоискатели поспешили доставить их в больницу. Там Менсфилд и Вайсфельт, получившие тяжелые внутренние повреждения, скончались. Крюгер умер еще на корабле. Костелло долго лечил сломанные ребра. После этого британское правительство запретило продолжать работы на «Хэмпшире».

Источник: \»Клады и сокровища\» (Я познаю мир)