Еще одна жертва войны, но уже второй мировой, — британское судно «Эмпайр Мэнор». Оно успело совершить в 1943 только один рейс году — из Англии до Нью-Йорка. В обратный путь корабль вышел, нагруженный семьюдесятью слитками золота общим весом в тонну. Груз предназначался английскому банку.

     В районе Ньюфаундленда «Эмпайр Мэнор» присоединился к конвою НХ-276. Это было 27 января 1944 года. В 11.30 того же дня американский пароход «Эдвард Кэнавег», не справившись с управлением, протаранил английское судно. На борту начался пожар, и команда была вынуждена покинуть пароход, бросив на нем драгоценный груз.

     На другой день шторм добил корабль, разломив его на две половины. Носовая часть, та самая, где хранились,золотые слитки, еще держалась на плаву, создавая угрозу для кораблей эскадры. Командующий конвоем приказал расстрелять обломок и потопить его.

     В 1950 году спасательная компания «Рис-дон Виз ли» получила от британского правительства предложение приступить к поискам «Эмпайр Мэнора». В распоряжение поисковиков были выделены гидролокаторы, которые во время войны применялись для обнаружения вражеских подлодок. С их помощью через три года были обнаружены обломки злосчастного корабля.

     Носовая часть опустилась на дно килем вверх, поэтому проникнуть в нее через уже существовавшую пробоину было невозможно. Пришлось сделать новое отверстие. К этой операции готовились больше месяца. Когда отверстие было проделано, в отсек опустили ковш гидравлического экскаватора, надеясь зачерпнуть золото, но ковш вернулся пустым. Специалисты решили, что ящик с золотом вывалился через грузовой люк и слитки рассыпались по дну. Продолжение поисков казалось бессмысленным.

     Однако Алан Кротолл, молодой клерк «Рисдон Бизли», выдвигал другую гипотезу: он предположил, что тяжелый ящик, пробив все перегородки, плюхнулся в самый низ, и там, ближе к дну, и следует искать слитки.

     В тот момент к мнению новичка никто не прислушался. Однако честолюбивый юноша за семнадцать лет сделал головокружительную карьеру и занял пост генерального директора компании. Тогда «Рисдон Бизли» вновь вступила в переговоры с британским правительством. Не надеясь на успех новых поисков, правительство отказалось финансировать экспедицию, уступив спасателям восемьдесят пять процентов добычи.

     6 ноября 1973 года в английский банк вернулись шестьдесят два золотых слитка из семидесяти, поглощенных за три десятилетия перед тем Атлантическим океаном.

Источник: \»Клады и сокровища\» (Я познаю мир)